Der neue Bericht der WHO zeigt, dass das Rauchen bei europäischen Jugendlichen zwar weiter abnimmt, der Gebrauch von elektronischen Zigaretten durch junge Menschen jedoch zunimmt
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Der neue Bericht der WHO zeigt, dass das Rauchen bei europäischen Jugendlichen zwar weiter abnimmt, der Gebrauch von elektronischen Zigaretten durch junge Menschen jedoch zunimmt

Der Tabakkonsum unter jungen Menschen in der Europäischen Region der WHO ist nach wie vor ein Problem der öffentlichen Gesundheit. Trotz des allgemeinen Abwärtstrends beobachteten mehrere Länder der Region in der letzten Runde der Global Youth Tobacco Survey einen Anstieg der Tabakkonsumprävalenz bei jungen Menschen. Während Zigaretten nach wie vor die am häufigsten verwendete Form von Tabakerzeugnissen sind, gibt es einen besorgniserregenden Trend, der sich aus der Verwendung elektronischer Zigaretten (oder E-Zigaretten) ergibt. Nach den neuesten verfügbaren Daten wenden sich junge Menschen mit alarmierender Geschwindigkeit diesen Produkten zu. Der neue Bericht zeigt, dass in einigen Ländern die Rate des E-Zigarettenkonsums bei Jugendlichen viel höher war als bei herkömmlichen Zigaretten. In Polen beispielsweise rauchten 2016 15,3% der Studenten Zigaretten und 23,4% verwendeten elektronische Zigaretten.

E-Zigaretten und andere neuartige und aufkommende nikotin- und tabakhaltige Produkte wie z Erhitzte Tabakerzeugnisse (HTPs) sind die nächste Grenze in der globalen Tabakepidemie. Während letzteres ein Tabakprodukt ist, enthalten E-Zigaretten keinen Tabak und können Nikotin enthalten oder nicht. Es gibt jedoch eindeutige Hinweise darauf, dass diese Produkte süchtig machen und gesundheitsschädlich sind. HTPs setzen Benutzer toxischen Substanzen und Chemikalien aus, die denen im Zigarettenrauch ähneln, von denen viele Krebs verursachen können, während der Gebrauch von E-Zigaretten das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen und Lungenerkrankungen erhöht. Darüber hinaus sind sowohl E-Zigaretten als auch HTPs bei Kindern und Jugendlichen besonders riskant, da die Exposition gegenüber einer stark abhängig machenden Substanz wie Nikotin lang anhaltende und schädliche Auswirkungen auf das sich entwickelnde Gehirn haben kann.

Einige Länder, die den Gebrauch von E-Zigaretten bei jungen Menschen überwachen, haben im Laufe der Jahre einen deutlichen Anstieg verzeichnet. In Italien stieg die Prävalenz des derzeitigen Konsums von E-Zigaretten von 8,4% im Jahr 2014 auf 17,5% im Jahr 2018, in Georgien von 5,7% im Jahr 2014 auf 13,2% im Jahr 2017, während sie in Lettland 9,1% im Jahr 2011 und 18% im Jahr 2019 betrug

Die Smoke Free Partnership (SFP) ist eine der Organisationen, die im Kampf gegen die Tabakpandemie an vorderster Front stehen. „Wir sind eine Koalition von Organisationen des öffentlichen Gesundheitswesens, die daran arbeiten, das WHO-Rahmenübereinkommen zur Eindämmung des Tabakkonsums (WHO FCTC) zu einer politischen Priorität zu machen“, erklärt Anca Toma, Direktorin der SFP.

SFP berät Partner in seiner Koalition zu politischen Prozessen und aufkommenden Trends in der globalen Tabakepidemie. Obwohl die nationalen Mitglieder der SFP je nach nationalem Kontext, politischem Umfeld und innerstaatlicher Verbreitung eine breite Palette von Positionen zur Regulierung von E-Zigaretten vertreten, spielt die Partnerschaft eine entscheidende unterstützende Rolle bei der Förderung und dem Austausch bewährter Verfahren.

Wie andere Befürworter der Tabakkontrolle betont SFP die Bedeutung des FCTC der WHO für den Schutz der Menschen vor schädlichen Tabakerzeugnissen. „Aus unserer Sicht ist die Umsetzung des FCTC der WHO in umfassender, konsistenter und inkrementeller Weise die vorrangigste Maßnahme zur Eindämmung des Tabakkonsums“, sagt Anca Toma. „Mit den vorhandenen Instrumenten können wir die Strategien der Tabakindustrie, die die öffentliche Gesundheit untergraben, antizipieren und ihnen entgegenwirken.“

Nach Ansicht von Frau Toma besteht eine der dringendsten Maßnahmen darin, Regelungs- und Durchsetzungslücken zu schließen in Bezug auf Werbung, Verkaufsförderung und Sponsoring. Dies gilt sowohl für herkömmliche Tabakerzeugnisse als auch für E-Zigaretten und HTPs. Die Regulierung neuartiger Produkte auf europäischer Ebene ist fragmentiert und von Land zu Land unterschiedlich, was die Tabakindustrie nutzt, um Kinder und Jugendliche anzusprechen. Frau Toma weist auf die Umnutzung traditioneller Produktdesignstrategien wie aromatisierte Produkte und den Aufstieg von Social-Media-Influencern, das Sponsoring von Musikfestivals und anderen kulturellen Veranstaltungen hin. „Einige dieser Taktiken haben bestehende regulatorische Lücken ausgenutzt, während andere Werbe- und Sponsoringverbote umgangen oder sogar verletzt haben“, sagt sie. „Obwohl die Online-Werbung für Tabak und neuartige Produkte in den meisten europäischen Ländern verboten ist, spielt die Branche mit den Schwierigkeiten, diese Regeln grenzüberschreitend und im digitalen Bereich durchzusetzen.“

Dennoch Fortschritte wird in der Region gemacht. In ganz Europa haben die rechtlichen Schritte gegen diese Kampagnen zugenommen, und Unternehmen wurden mit Geldstrafen belegt und angewiesen, illegale Inhalte zu entfernen. Obwohl die Regulierung dieser Produkte mit Herausforderungen verbunden ist, würde eine strenge Anwendung des FCTC der WHO Werbelücken schließen und der Branche die Möglichkeit verweigern, ihre Produkte ungestraft an junge Menschen weiterzugeben.

FCTC der WHO Umsetzung ist ein Mechanismus zum Schutz junger Menschen. Es ist erwiesen, dass es den Tabakkonsum in der Bevölkerung reduziert, und es wird gehofft, dass es gleichzeitig die Aufnahme von E-Zigaretten verhindert. Frau Toma ist optimistisch über ihre Wirksamkeit. „Es gibt Hinweise darauf, dass der Tabakkonsum von Jugendlichen in Ländern mit dem höchsten Umsetzungsgrad des WHO-FCTC erheblich zurückgegangen ist. Dies geschieht, ohne dass neue Produkte diese Lücke füllen. Wo Tabak für Kinder nicht mehr cool ist, sind diese neuen Produkte wahrscheinlich auch nicht mehr cool “, sagt sie.

Ein weiteres wichtiges Instrument im Kampf gegen tabak- und neuartige nikotinhaltige Produkte ist Zusammenarbeit zwischen Forschungsinstituten und Regierungen. Seit mehreren Jahren unterstreicht die rauchfreie Partnerschaft die Notwendigkeit, dass Regierungen und die Europäische Union in die Forschung zur Bekämpfung des Tabakkonsums investieren, um sicherzustellen, dass die Forschung unterstützt, bevölkerungsorientiert und politisch relevant ist. „Zu oft müssen Regierungen und Befürworter die Untergrabung von Beweisen durch die Branche bekämpfen oder die Branche, die wissenschaftliche Beweise angreift, weil sie aus anderen Ländern stammen“, erklärt Frau Toma. „Das andere Risiko besteht darin, dass die Tabakindustrie jetzt versucht, Forscher durch die Finanzierung von Frontgruppen zu kooptieren, und dies spricht für die Notwendigkeit, dass Regierungen unabhängige Forschung fördern und schützen, die die Tabakkontrollpolitik unterstützt, informiert, überwacht und bewertet.“

Die Tabakindustrie war unbarmherzig in ihren Versuchen, Gewinne zu halten und zu steigern, wobei E-Zigaretten und erhitzter Tabak nur ein weiteres Mittel zur Erhaltung und Erweiterung ihrer Märkte sind. Mit guter Anleitung, Forschung und einer konsequenten Umsetzung des FCTC der WHO kann jedoch ein Weg in eine tabak- und nikotinfreie Zukunft beschritten werden. Der Schutz der Gesundheit und die Rettung von Menschenleben ist das Ziel der Tabakkontrolle und von Organisationen wie Smoke Free Partnership. Wie Anca Toma erklärt, ist „Tabakkontrolle ein Kampf um das Leben junger Generationen“.

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