Dieser Typ nimmt die Zuschauer für seine fahrerlosen Fahrten mit
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Dieser Typ nimmt die Zuschauer für seine fahrerlosen Fahrten mit

Waymo hat lange Details über seine branchenführende selbstfahrende Technologie unter Verschluss gehalten. Das Unternehmen hat in Arizona und Kalifornien Millionen von Kilometern getestet – darunter Tausende von Kilometern, bei denen niemand hinter dem Lenkrad saß. Aber bis zum letzten Monat war fast jeder, der diese fahrerlosen Fahrten erlebte, an eine strikte Geheimhaltungsvereinbarung gebunden.

ARS TECHNICA

Diese Geschichte erschien ursprünglich auf Ars Technica, einer vertrauenswürdigen Quelle für Technologie-Nachrichten und Analysen der Technologiepolitik , Bewertungen und mehr. Ars gehört der Muttergesellschaft von WIRED, Condé Nast.

Im Oktober zog Waymo schließlich den Vorhang für seine fahrerlose Technologie zurück. Heute können Kunden in der Nähe des Vorortes Chandler in Phoenix ein völlig fahrerloses Taxi rufen. Sie können Fahrten aufzeichnen, Videos veröffentlichen und mit Reportern über ihre Erfahrungen sprechen.

Insbesondere ein junger Arizonaner hat die Chance genutzt, die reale Leistung von Waymos fahrerlosen Taxis zu dokumentieren . Joel Johnson ist ein Student der Arizona State University, der während der Pandemie eine Pause vom College macht. Er lebt in der Nähe von Waymos Servicegebiet und hat einen Teil seiner Freizeit genutzt, um Waymos fahrerlose Taxis auf Herz und Nieren zu prüfen. Er sagt, dass er in den zwei Monaten, seit Waymo den fahrerlosen Dienst für die Öffentlichkeit geöffnet hat, mehr als 60 fahrerlose Fahrten unternommen hat. Er hat mehr als ein Dutzend Videos gepostet.

Das Auffälligste an diesen Videos ist, wie langweilig sie sind. In fast fünf Stunden Video habe ich nicht gesehen, dass Waymos Fahrzeuge einen einzigen signifikanten Fehler gemacht haben. Dies steht im Gegensatz zu der „voll selbstfahrenden“ Software, die Tesla bereits im Oktober in der Beta veröffentlicht hat. Ich habe drei Stunden lang Videos von Kunden gesehen, die die Technologie von Tesla getestet haben. Die Fahrer griffen mehr als ein Dutzend Mal ein – darunter zwei Fälle, in denen ein Absturz unmittelbar bevorstand.

Johnsons Erfahrung war überhaupt nicht so. „Es war absolut solide“, sagte er Ars in einem Telefoninterview.

Mit freundlicher Genehmigung von Joel Johnson

The Waymo One Service hat immer noch eine Warteliste, daher hat Johnson Fahrten für eine Reihe anderer angeboten, die noch keinen Zugang haben. Neben Freunden und Familie hat Johnson Branchenkenner und YouTubers beherbergt, die besondere Reisen in die Region Phoenix unternommen haben, um Waymo-Autos in Aktion zu sehen.

„Jeder, den ich auf privaten Fahrten mitgenommen habe, vertraut ihm“, sagte Johnson. „Sie vergessen, dass niemand außer dem Computer fährt, weil die Erfahrung so reibungslos ist.“

„Ich liebe es, wie das Bremsen und Beschleunigen so ist – man merkt es nicht einmal, „sagte einer von Johnsons Gefährten während einer Fahrt. „Es wird wirklich sehr reibungslos.“

Johnson fährt seit Mitte 2019 in Waymo-Fahrzeugen, als er sich Waymos geschlossenem Early Rider-Programm anschloss. Er sagt, er habe bedeutende Fortschritte gesehen.

„Sie haben wirklich Dinge wie ungeschützte Linke ausgebügelt“, sagte Johnson in einem Video. „Es hat sich definitiv im Laufe der Zeit verbessert.“

„Das war großartig“, sagte ein Passagier am Ende einer Fahrt zu Johnson. „Es wird schlauer. Das war viel besser als im März.“

Johnson sagte auch, dass Waymos Fahrzeuge besser mit Fußgängern umgehen können.

In einem Oktober-Video fuhr ein Waymo-Auto durch einen mit Fußgängern überfüllten Costco-Parkplatz. Es wartete geduldig, bis sie aus dem Weg waren, und bewegte sich dann zuversichtlich vorwärts.

„Diese Anzahl von Fußgängern hätte im März 2020 zu einem Schleudertrauma geführt“, schrieb Johnson eine Bildschirmnotiz. „Und es hätte im Juli 2019 komplett aufgegeben. Nicht mehr!“

Die Fahrzeuge sind gegenüber Fußgängern immer noch etwas zu vorsichtig. In einem kürzlich veröffentlichten Video rief Johnson ein Waymo-Fahrzeug auf einen überfüllten Einzelhandelsparkplatz, drückte auf „Start Ride“ und musste dann fast 3 Minuten warten, bis sich das Fahrzeug eine bedeutende Strecke bewegte. Es waren anscheinend so viele Fußgänger und andere Fahrzeuge in der Nähe, dass sich das Waymo-Auto beim Vorwärtsfahren nicht sicher fühlte.

Ein menschlicher Fahrer hätte sich mit ziemlicher früher bewegt. Aber es ist schwer, Waymo dafür verantwortlich zu machen – viel besser, ein bisschen langsam zu sein, als zu riskieren, jemanden zu überfahren.

Natürlich vier

Stunden perfektes Fahren – oder 40 oder 400 Stunden – würden nicht ausreichen, um zu beweisen, dass Waymos Autos sicher sind. Um die Sicherheit von Waymos Fahrzeugen richtig bewerten zu können, sind viele Daten erforderlich. Und Waymo verfügt über mehr als 32 Millionen Kilometer realer Fahrdaten. Fast die gesamte Laufleistung wird auf öffentlichen Straßen mit einem Sicherheitsfahrer hinter dem Lenkrad zurückgelegt. Ein kleiner Teil – 65.000 Meilen bis September 2020 – war völlig fahrerlos.

Bis vor kurzem hat Waymo diese Daten privat gehalten, was es für die Öffentlichkeit schwierig machte, die Technologie zu bewerten. Im Oktober machte Waymo einen großen Schritt in Richtung mehr Transparenz, indem er Daten über die tatsächliche Leistung seiner Fahrzeuge veröffentlichte. Es umfasste 6,1 Millionen Meilen, die das Unternehmen 2019 mit einem Sicherheitsfahrer am Steuer im Großraum Phoenix zurücklegte – plus 65.000 Meilen fahrerlosen Betriebs von Anfang 2019 bis September 2020.

In 6 Millionen Meilen waren Waymos Fahrzeuge in 18 Unfälle verwickelt. Natürlich hatten die Fahrzeuge für die meisten dieser Kilometer Sicherheitsfahrer, die im Falle eines bevorstehenden Unfalls eingreifen sollten. Um abzuschätzen, wie gut die Autos ohne einen Sicherheitsfahrer abgeschnitten hätten, führte Waymo Simulationen für jede Situation durch, in der ein Sicherheitsfahrer die Kontrolle übernahm. Diese Simulationen sagten voraus, dass weitere 29 Unfälle aufgetreten wären, wenn die Sicherheitsfahrer nicht eingegriffen hätten.

Dieser Typ nimmt die Zuschauer für seine fahrerlosen Fahrten mit

Der WIRED Guide to Self -Driving Cars

Wie ein chaotisches Skunkworks-Rennen in der Wüste eine möglicherweise außer Kontrolle geratene globale Industrie ins Leben gerufen hat.

Während 47 Abstürze viel zu sein scheinen, ist es wichtig, sich an den Nenner zu erinnern . Waymos Fahrzeuge hatten einen Unfall – oder wären wahrscheinlich ohne menschliches Eingreifen in einen Unfall geraten – etwa alle 130.000 Meilen oder so. Dies entspricht mehr als 10 Jahren Autofahren für einen typischen Menschen, der 1.000 Meilen pro Monat fährt.

Es ist überraschend schwierig herauszufinden, wie hoch die vergleichbare Rate für einen typischen Menschen wäre Treiber. Einige der 47 von Waymo gemeldeten Kollisionen waren äußerst geringfügig. Zum Beispiel trat ein Fußgänger mit 2,7 Meilen pro Stunde in die Seite eines stationären Waymo-Fahrzeugs. Bei zwei simulierten Unfällen rollten ein Fahrrad und ein Skateboarder mit einer Geschwindigkeit von 2,2 bzw. 5,9 Meilen pro Stunde in die Seiten stationärer Waymo-Fahrzeuge.

Solche geringfügigen Kollisionen mit niedriger Geschwindigkeit würden Niemals der Polizei oder anderen Behörden gemeldet werden, daher wissen wir nicht, wie viele solche „Unfälle“ ein typischer menschlicher Fahrer erlebt.

Wichtiger, die meisten dieser 47 Vorfälle schien die Schuld eines anderen Fahrers zu sein. Zum Beispiel war ein Drittel der realen und simulierten Abstürze ein Zwischenfall. Alle bis auf einen – 14 tatsächliche Kollisionen und ein simulierter Unfall – betrafen ein anderes Fahrzeug, das ein Waymo-Auto hinter sich ließ. Das letzte Heck war ein simulierter Unfall, bei dem das Waymo-Auto ein anderes Fahrzeug mit einer Geschwindigkeit von 1 km / h

hinter sich gelassen hätte

Bei den meisten Seitenwischunfällen (acht von zehn) wechselte das andere Fahrzeug die Spur in die Spur des Waymo-Fahrzeugs. In einem der Fälle, in denen der Waymo die Spur wechselte, sagte Waymo, dass das andere Auto 30 Meilen pro Stunde über dem Tempolimit fuhr.

Über 6 Millionen Meilen Fahrt gab es nur drei Kollisionen (und fünf simulierte Abstürze) schwer genug, um die Auslösung eines Airbags auszulösen. Waymo sagt, dass keines dieser Ereignisse zu schweren oder lebensbedrohlichen Verletzungen geführt hat (oder hätte führen können).

Zusammenfassend: Waymo hatte eine niedrige Rate von über 6 Millionen Meilen Es gab keine lebensbedrohlichen Unfälle, und die meisten Unfälle waren die Schuld des anderen Fahrers. Diese Ergebnisse machen es plausibel, dass Waymos Fahrzeuge in den allermeisten Situationen sicherer sind als der durchschnittliche menschliche Fahrer.

Es gibt immer noch eines ) große offene Frage jedoch: ob Waymos Fahrer weniger wahrscheinlich einen tödlichen Absturz verursacht. Die Schwierigkeit dabei ist, dass die USA nur einen Autobahn-Todesfall pro 100 Millionen gefahrene Meilen haben. Selbst 6 Millionen Meilen nahezu fehlerfreien Fahrens beweisen nicht annähernd, dass Waymos Fahrer weniger wahrscheinlich jemanden tötet als ein menschlicher Fahrer.

Hier gibt es ein schwieriges Henne-Ei-Problem, da es sich selbst ein Unternehmen mit Waymos tiefen Taschen wahrscheinlich nicht leisten kann, seine Technologie Hunderte von Millionen Meilen zu testen, bevor ein Werbespot gestartet wird Produkt. Es ist jedoch riskant, ein fahrerloses Auto zu starten, bevor Sie bewiesen haben, dass es sicherer als ein Mensch ist.

Waymo nähert sich dem Problem also sehr allmählich. Seine Autos haben eine Höchstgeschwindigkeit von 45 Meilen pro Stunde. Dies ist sinnvoll, da bei Hochgeschwindigkeits-Autobahnunfällen am wahrscheinlichsten jemand getötet wird. Waymo führt seinen vollständig fahrerlosen Service in rasantem Tempo ein. Zwei Jahre, nachdem das Unternehmen gehofft hatte, einen fahrerlosen kommerziellen Dienst zu starten, fährt das Unternehmen immer noch nur etwa 100 Fahrten pro Woche – etwa zwei oder drei Vollzeit-Taxifahrer.

Ich würde vermuten, dass hinter den Kulissen eine Armee von Menschen jede Fahrt überwacht und analysiert, um sicherzustellen, dass sie einwandfrei verläuft. Wenn diese Bewertungen positiv sind, wird das Unternehmen vermutlich die Anzahl der Autos auf der Straße erhöhen. Irgendwann wird Waymo zuversichtlich genug sein, in ein größeres Gebiet zu expandieren – zuerst in der Region Phoenix und dann in anderen Ballungsräumen.

Es ist ein ganz anderer Ansatz als Tesla. Dies führt dazu, dass neue Softwareupdates mit relativ wenig Tests veröffentlicht werden und die Kunden das System auf Fehler überwachen. Seit 2016 sind mindestens drei Tesla-Kunden in den USA gestorben, nachdem sie schlechte Entscheidungen der Autopilot-Software nicht korrigiert hatten.

Waymo scheint entschlossener zu sein, seine nahezu fehlerfreie Fahraufnahme zu führen . Die Frage ist, ob diese vorsichtige Strategie es ermöglicht, schnell genug zu skalieren, um ein rentables Unternehmen zu werden.

Diese Geschichte erschien ursprünglich auf Ars Technica.


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