VR-Meetings sind seltsam, aber sie schlagen unsere aktuelle Realität
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VR-Meetings sind seltsam, aber sie schlagen unsere aktuelle Realität

Die Sonne geht niemals in der virtuellen Realität unter. Dies fiel mir nach einer einstündigen Einweisung in ein Oculus Quest 2-Headset ein. Zusammen mit mehr als einem Dutzend anderer schwimmender Avatare teleportierten wir uns durch einen „Outdoor“ -Treffpunkt, der nur als Flugzeugträger-trifft-kroatischen Urlaub bezeichnet werden konnte.

Jenseits der Weite der virtuellen Breakout-Räume war ein atemberaubender Sonnenuntergang, aber der Tag wurde nie dunkel. Als ich ein bisschen zu lange einen Knopf auf dem Touch Controller drückte, stand ich nervig nahe bei einem anderen Avatar, einem Mitjournalisten. Dann erinnerte ich mich, dass man das Coronavirus nicht von einem digitalen Simulacrum abfangen kann.

Die Pressekonferenz war eine der wenigen, die jemals in VR, einem Sprecher dieses neuen, stattgefunden haben App behauptet. Es heißt Arthur und ein Teil des Pitch ist, dass es VR für die Arbeit in den Mainstream katapultieren wird, dass Meetings und Kollaborationssitzungen sowie Briefings am Schreibtisch zu… Headset-Briefings werden.

Die App startet heute, befindet sich aber seit vier Jahren in der Entwicklung. Das dahinter stehende Unternehmen, auch Arthur genannt, hat seinen Hauptsitz in San Mateo, Kalifornien, und beschäftigt Mitarbeiter auf der ganzen Welt. Es hat sich eine Anschubfinanzierung von der VC-Firma Draper Associates gesichert und listet die Vereinten Nationen, die Societe General und einen großen Autohersteller als Betatester auf.

Treffen in Arthur erfordert eine buchstäbliche Aufhebung der Realität. Sie existieren nur von der Taille an (hey, genau wie Zoom!), Und Ihre Hemdsärmel verjüngen sich, um blaue Computerarme freizulegen, die sich je nach Bewegung der Oculus Quest-Controller in Ihren Händen bewegen. Ihre digitalen Augen werden durch eine Matrix Brille verdeckt, und ein Headset-Mikrofon bedeckt Ihren virtuellen Mund. Dies liegt daran, dass die Technologie Gesichtsausdrücke in VR noch nicht nachahmen kann und „es besser ist, als tote Augen zu betrachten“, sagt Arthur-Gründer Christoph Fleischmann. Mein Avatar sah mir nicht ähnlich, außer dass er dunkelbraune Haare hatte.

Trotzdem fühlte sich ein Treffen in VR wie irgendwo anders an , wenn nicht irgendwo in der physischen Welt. Ich saß im selben Wohnzimmer, das ich die meiste Zeit des Jahres bewohnt hatte, aber ich war mit anderen Menschen anwesend. Mir war bewusst, dass das physische Mikrofon meines Headsets eingeschaltet war und dass alles, was ich sagte, Teil des Gesprächs sein würde. Es fühlte sich unhöflich an, in meiner Küche einen Schritt zurückzutreten und Kaffee zu kochen.

Als Fleischmann die Gruppe aufforderte, sich vor einer Präsentation in einem virtuellen Amphitheater (das am erschien) zu setzen Nachfrage, das schnellste und billigste Bauprojekt aller Zeiten), verteilten wir uns unbeholfen auf die Sitze, wie wir es im wirklichen Leben tun könnten. Und nach der Präsentation, bei der Fleischmann die kollaborativen Vorteile der Arbeit in VR ankündigte, teleportierten wir uns zu einer Bar auf dem Dach und verwendeten unsere Handsteuerungen, um virtuelle Cocktails aufzunehmen. Alle lockerten sich, obwohl es sich um unwirkliche Getränke handelte. Die ganze Zeit blieb die Sonne in ihrer dauerhaften Position fast untergehen. Es war surreal, aber es hat unsere aktuelle Realität übertroffen.

Triff mich hier

Arthur wäre nicht der Versuchen Sie zunächst, einen Platz für sich selbst in der Unternehmens-VR zu schaffen. Bis vor kurzem waren VR-Headsets sowie Mixed-Reality-Headsets wie HoloLens von Microsoft unerschwinglich teuer und kosteten über 1.000 US-Dollar pro Einheit. Jedes Unternehmen, das in der Branche Fuß fassen wollte, musste zumindest in Betracht ziehen, an große Unternehmen zu verkaufen, die sich die aufkommende Technologie leisten konnten. Das war der Ansatz, den Spatial verfolgte, ein lebhaftes New Yorker Startup, über das Julian Chokkattu von WIRED Anfang dieses Jahres berichtete.

„Wir sagen immer, wir sind wie Zoom und Slack ein AR / VR-Baby “, erzählt mir Jacob Loewenstein, der Geschäftsleiter von Spatial, über Zoom aus seiner in New York City (das Zoom-Meeting war meine Bitte; ich war am Stichtag und wollte nicht in VR schwanken). „Und wir meinen es wirklich so. Denn wenn wir Erfolg haben, liegt es daran, dass wir dieses Ding einfach nur dumm gemacht haben. “

Foto: Arthur VR

Ein Teil dieser Leichtigkeit von Die Verwendung ergibt sich aus der Tatsache, dass Spatial plattformübergreifend ist und das Web sowie AR- und VR-Headsets wie Oculus Quest ausführt. Ihr Kollege könnte die App in VR mit Pop-out-Versionen von Google Drive oder Microsoft 365 erleben. Wenn Sie jedoch kein Headset in der Nähe haben, können Sie sich über einen Weblink auf Ihrem Laptop anmelden und trotzdem einige der drei erhalten -dimensionale Vorteile. (Arthur testet auch einen Web-Client und plant, AR in Zukunft zu unterstützen.)

Sowohl Lowenstein als auch Anand Agarawala, Geschäftsführer und Mitbegründer von Spatial, sagen, die Pandemie sei gewesen gut fürs Geschäft. Das Unternehmen hat seine Pro-App für 20 US-Dollar pro Monat in diesem Frühjahr kostenlos gemacht und die täglichen Nutzer um 130 Prozent gesteigert. In der Spatial-App gab es mehr als eine halbe Million „Meeting Joins“. Vor kurzem hat die Anzahl der Personen, die über VR-Headsets an Spatial-Meetings teilnehmen, die Anzahl der Webbenutzer überschritten.

Laut Agarwala hat die Veröffentlichung von Oculus Quest 2 im Wert von 299 US-Dollar in diesem Herbst dazu beigetragen, das Geschäft anzukurbeln , zu. „Wir sahen den ganzen Sommer über Nachfrage, und die Leute fragten uns:‚ Woher bekomme ich ein Headset? Wir wollen nur rein . ‚ Und jetzt, wo all das Reisebudget, das sie in diesem Jahr gespart haben, in die Quest fließt “, sagt er.

Aber ob die Pandemie ein wahrer Segen war VR hängt davon ab, wen Sie fragen. Im September veröffentlichte das Forschungsunternehmen IDC einen Bericht, in dem prognostiziert wurde, dass der Markt für VR-Headsets im Jahr 2020 um fast 7 Prozent zurückgehen würde. Jitesh Ubrani, einer der Autoren des Berichts, stellte fest, dass sich der Markt im Jahr 2021 möglicherweise erholen würde und dass VR für Unternehmen könnte bis 2024 auf über die Hälfte des gesamten VR-Marktes anwachsen. In diesem Jahr wurde VR jedoch im ersten Halbjahr durch Probleme bei der Hardwareproduktion zurückgeworfen, was die Tech-Industrie weitgehend betraf. Selbst wenn Sie den Teig für das Original Oculus Quest oder das HTC Vive Pro oder den Valve Index ausgeben wollten, waren sie schwer zu bekommen.

Von Angesicht zu Angesicht

Ich musste keinen Analysten nach den zahlreichen Besonderheiten von VR fragen. Sich in Arthur einzurichten war nicht schwer , aber es dauerte einige Zeit. Ich habe eine Onboarding-Sitzung mit Arthurs unglaublich geduldigem Betriebsleiter Simon Berger durchlaufen. Dies beinhaltete das Herunterladen der App und die Authentifizierung mit einem Handcontroller und einer virtuellen Tastatur.

Foto: Arthur VR

Dann gab es die VR-Pressekonferenz selbst einen Tag später. Als ich mich einloggte, stellte ich fest, dass ich keinen wirklich guten Mechanismus zum Notieren hatte, was für einen Journalisten von größter Bedeutung ist. Die Arthur-App verfügt zwar über einen Notizblock, aber die Verwendung des Handcontrollers zum Notieren schien mühsam, und ich war von der physischen Tastatur und dem Diktiergerät, die ich in der realen Welt verwende, völlig abgeschnitten. Sie können Video und Audio vom Headset aufnehmen, aber alles wird lokal gespeichert, bis Sie es exportieren.

Das bedeutet nicht, dass VR kein Potenzial für Arbeit hat. oder dass die Unternehmen, die an diesen Apps arbeiten, blind für die Barrieren sind. Die Technologie ist einfach nicht rechtzeitig für die Pandemie angekommen. „Ich denke, wenn VR-Headsets im April massenhaft erhältlich wären, hätten Sie wahrscheinlich jedes Fortune 1000-Unternehmen auf der Welt davon überzeugen können, VR-Headsets zu kaufen“, sagt Loewenstein von Spatial.

Wenn ich diese Aussage bereits im April gehört hätte, hätte ich sie vielleicht nicht geglaubt. Aber jetzt, neun Monate nach der Pandemie und der Soloarbeit von zu Hause aus, kann ich zumindest den Reiz sehen. Während meines Arthur VR-Onboarding kam der Firmengründer Christoph Fleischmann zufällig zu unserem Treffen in VR. Es war zweifellos geplant, aber das bemerkenswert gute räumliche Audio und das plötzliche Erscheinen dieser neuen Person in meiner virtuellen Welt hatten alle Merkmale der realen Spontaneität. Ich hörte mich zu einem Avatar eines anderen Menschen „schön dich zu sehen“ sagen und es so meinen.


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