Warum Chuck Yeager der größte Pilot aller Zeiten war
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Warum Chuck Yeager der größte Pilot aller Zeiten war

Am 14. Oktober 1947 erreichte der 24-jährige US-Luftwaffenoffizier Chuck Yeager als erster Pilot in der Geschichte der Menschheit den Überschallflug und überlebte ihn vor allem. Das heißt, er flog schneller als die Schallgeschwindigkeit oder ungefähr 1.236 km / h auf Meereshöhe, auch bekannt als Mach 1.

Yeager flog direkt in die Rekordbücher an Bord der legendären Bell X. -1 Raketenflugzeug, das er nach seiner Frau Glamourous Glennis nannte. Sein Nackenschnappritt wurde von der Regierung bis zum folgenden Jahr unter Verschluss gehalten. Aber als die Nachricht bekannt wurde, wurde er zu einer internationalen Berühmtheit.

„Als Yeager seinen Flug machte, zeigte er, dass Überschallflug möglich war und dass es keine Barriere gab“, sagt Bob Van der Linden. Kurator für Lufttransport und Spezialflugzeuge im Smithsonian National Air and Space Museum per E-Mail. „Um Yeager zu paraphrasieren, die einzige Barriere war unser Mangel an Wissen.“

Nach seinem ersten Überschallknall (dem Geräusch, das von Flugzeugen erzeugt wurde, die die Schallmauer durchbrechen) setzte Yeager seine Karriere als Testpilot fort Er überlebte immer wieder unglaubliche „Mission Impossible“ -würdige Nahtod-Unfälle.

Ass des Zweiten Weltkriegs

Und er tat dies alles Nach dem Zweiten Weltkrieg wurde er früh über feindlichem Gebiet abgeschossen. Mit Hilfe des französischen Widerstandes entging er der Gefangennahme und kehrte zur Basis zurück.

Sein Krieg hätte vorbei sein müssen, da die Vorschriften der US-Luftwaffe vorschrieben, dass jeder, der vom Widerstand unterstützt wird, nicht fliegen darf nochmal. Die Idee war, dass diese geretteten Piloten, weil sie mit Widerstandswegen und -taktiken vertraut waren, möglicherweise gefoltert werden könnten, um geheime Informationen preiszugeben.

Aber Yeager legte gegen diese Entscheidung bis zum alliierten Befehlshaber General Berufung ein. Dwight Eisenhower und bekam schließlich seinen Wunsch. Er verzeichnete schließlich 11,5 Siege – an einem einzigen Tag wurden fünf feindliche Flugzeuge abgeschossen, was seine Wiedereinstellung bestätigte.

„Yeager war ein außergewöhnlicher, hochintelligenter Pilot, der ein bemerkenswertes, angeborenes Verständnis besaß von Maschinen „, sagt Van der Linden. „Als Ass des Zweiten Weltkriegs war er eine schnelle Studie, die in der Lage war, das, was er in den Tagen vor dem Computer im Cockpit erlebt hatte, auf die Ingenieure vor Ort zu übertragen.“

Ohne seine Rückkehr in den Kampf , Sagte Yeager, er wäre wahrscheinlich nie der Pilot gewesen, der die Schallgeschwindigkeit gebrochen hat. Er wurde aufgrund seiner instinktiven Flugfähigkeiten und seiner Fähigkeit, unter enormem Druck ruhig zu bleiben, für das Testpilotenprogramm ausgewählt.

Bevor Yeager dies tat, wurde allgemein angenommen, dass man den Sound nicht brechen konnte Barriere. Piloten während des Zweiten Weltkriegs hatten berichtet, dass ihre Flugzeuge auseinander gerissen waren, als sie sich dieser Geschwindigkeit näherten, als ob sie gegen eine „Wand“ stießen. Später stellten die Ingenieure fest, dass das Brechen der Wand vom Flugzeugdesign abhängt.

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Die Glocke X-1

Die technische Komponente von Yeagers Kunststück kann nicht überbewertet werden. Sein Flugsinn war unübertroffen, aber auch die Fähigkeiten der Teams, die den X-1 entworfen und gebaut haben. Zusammen haben sie Dinge getan, die noch kein Mensch zuvor hatte.

„Yeagers Leistung (und die der Ingenieure, die sein Flugzeug, die X-1, entworfen haben) machte einen entscheidenden Schritt, nicht nur in Bezug auf hohe Geschwindigkeit und hohe Geschwindigkeit. Höhenflug, aber in der Weltraumforschung und Flugsicherheit „, sagt Matthew Hersch, Professor für Wissenschaftsgeschichte an der Harvard University, per E-Mail. „Während des Zweiten Weltkriegs verschwanden Flugzeuge, die zu schnell beschleunigten, manchmal in der Luft oder zersplitterten, zerrissen durch aerodynamische Stoßwellen. Es war von entscheidender Bedeutung, herauszufinden, wie ein transsonischer Flug erreicht werden kann, um Flugzeuge nicht nur schneller, sondern auch sicherer zu machen.“

Hersch fügt hinzu, dass frühere Flugzeuge, die von Propellern und den ersten Turbostrahltriebwerken angetrieben wurden, bei steilen Tauchgängen nahezu Überschallgeschwindigkeiten erreichen konnten, jedoch Rümpfe und Tragflächen hatten, die besonders anfällig für transsonische Instabilität waren. „Kompressibilität“, sagt er, tötete viele Piloten, erwies sich jedoch als schwierig zu beheben. „Die X-1 von Bell Aircraft wurde nach dem Vorbild einer Kugel des Kalibers 0,50 modelliert, von der bekannt war, dass sie mit Überschallgeschwindigkeit fliegt, ohne sich zu verformen Stabilität, die es brauchte, um die Schallmauer im Horizontalflug zu durchbrechen … um den Stoßwellen zu entkommen, die frühere Flugzeuge zerstört hatten. „

Trotz aller technologischen Innovationen konnte die X-1 nicht selbst fliegen. Bell brauchte jemanden, der sein Raketenflugzeug sicher in die dünnste Luft führen konnte. Yeager war sich sicher, dass er unversehrt auftauchen würde.

„Er war zuversichtlich, dass sein Flugzeug den Flug überleben würde, weil er wusste, dass Kugeln, die über die Wüste abgefeuert wurden, die Schallmauer durchbrachen und unbeschädigt auf den Sand trafen. und der X-1 hatte die gleiche Form „, sagt Hersch. „Er passte sich auch schnell an die kontraintuitiven Effekte an, die transsonische Geschwindigkeiten auf die Flugsteuerung des X-1 hatten, und hielt seinen Kopf während des gefährlichen, schwierigen Fluges. Die Tatsache, dass er sich in der Nacht vor dem Flug beim Reiten zwei Rippen gebrochen hatte, verlangsamte ihn nicht auch. „

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Eingeweide und Grit

Nichts im Leben schien Yeager zu bremsen. Er wurde in West Virginia in Armut geboren. Aber er lernte schnell in den Lektionen, die ihm sein Vater beigebracht hatte, insbesondere in Bezug auf Selbstversorgung und mechanische Arbeit.

Nach mittelmäßigen Schulabschlüssen entschied er sich, als Luftwaffe zur Luftwaffe zu wechseln Mechaniker, in der Hoffnung, mehr von der Welt zu sehen. Aber während des Zweiten Weltkriegs griff das Schicksal in das Programm „Flying Sergeants“ ein, das Flugtraining anbot.

Nach dem Krieg blieb er bei der Luftwaffe, wurde Testpilot und durchbrach die Schallmauer andere erstaunliche Leistungen vollbringen.

1953 machte er sich daran, Mach 2 an Bord der X-1A zu brechen. Es gelang ihm, Mach 2.44 zu treffen – aber dann flog das Flugzeug heftig außer Kontrolle und verlor in nur 60 Sekunden 15.240 Meter Höhe. Wie durch ein Wunder erlangte er die Kontrolle über das Flugzeug zurück und landete ohne weitere Probleme.

Zehn Jahre später brachte Yeager einen Lockheed F-104 Starfighter auf 31.700 Meter. Dann verlor er die Kontrolle und begann sich in alle Richtungen zu drehen und fiel wie ein Granitfelsen dem sicheren Tod entgegen. Er schaffte es auszuwerfen und wurde von seinem Raketensitz ins Gesicht getroffen, brach sein Helmvisier und entzündete den reinen Sauerstoff im Inneren, wobei er sich Gesicht und Hals schwer verbrannte. Er ertrug mehrere Hauttransplantationen, um seine Verletzungen zu reparieren.

1960 wurde Yeager zum Direktor der Raumschule der Edwards Air Force Base ernannt. 1966 ging er als Wing Commander nach Vietnam, wo er mehr als 120 Kampfmissionen flog. Trotz all seiner Heldentaten geht ein Großteil von Yeagers Vermächtnis immer auf seine schallzerstörende Fahrt im Jahr 1947 zurück.

„Ich denke, die Leute übersehen die Tatsache, dass es bei diesem Flug nicht darum ging, Rekorde aufzustellen, sondern zu erkunden das Unbekannte, das sich einem Problem stellt und es löst „, sagt Van der Linden. „Die vom X-1 gesammelten Daten und die Lösungen, die Bell, die Luftwaffe und die NACA gefunden haben, haben den Überschallflug nicht nur möglich, sondern zumindest im Militär alltäglich gemacht.“

Wissen ist Macht, fügt er hinzu.

„Was aus dem X-1 gelernt wurde, gab den Vereinigten Staaten einen wichtigen Vorsprung im Kalten Krieg und half, die USA an der Spitze der Luftfahrt zu halten.“

Yeager starb am 7. Dezember 2020 als pensionierter Brigadegeneral der Luftwaffe. Er war 97 Jahre alt.

Ursprünglich veröffentlicht: 24. August 2020

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