Wer war der erste Wissenschaftler?
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Wer war der erste Wissenschaftler?

Das Wort „Wissenschaftler“ kam 1834 in die englische Sprache. Damals prägte der Historiker und Philosoph der Universität Cambridge, William Whewell, den Begriff, um jemanden zu beschreiben, der die Struktur und das Verhalten der physischen und natürlichen Welt durch Beobachtung untersucht und experimentieren. Man könnte also argumentieren, dass der erste moderne Wissenschaftler jemand wie Charles Darwin oder Michael Faraday war, zwei Kultfiguren, die zufällig auch Whewells Zeitgenossen waren. Aber selbst wenn der Begriff nicht vor den 1830er Jahren existierte, taten es Menschen, die seine Prinzipien verkörperten.

Um den allerersten Wissenschaftler zu finden, müssen wir noch weiter in die Vergangenheit reisen. Wir könnten zu den ältesten der alten Griechen zurückkehren, bis hin zu Thales von Milet, der von ungefähr 624 v. Chr. Bis ungefähr 545 v. Chr. Lebte. Nach vielen Berichten hat Thales sowohl in den Naturwissenschaften als auch in der Mathematik viel erreicht, aber er hat nichts geschrieben Rekord und war möglicherweise wie Homer eine berühmte Persönlichkeit, die für viele große Errungenschaften Anerkennung erhielt, aber möglicherweise überhaupt nicht existiert hat.

Wir könnten auch andere alte Griechen in Betracht ziehen, wie z Euklid (der Vater der Geometrie) oder Ptolemaios (der fehlgeleitete Astronom, der die Erde in den Mittelpunkt des Kosmos stellte). Aber alle diese Männer, obwohl große Denker, verließen sich darauf, Argumente zu liefern, anstatt Experimente durchzuführen, um Hypothesen zu beweisen oder zu widerlegen.

Einige Wissenschaftler glauben, dass die moderne Wissenschaft ihren Ursprung in einer beeindruckenden Klasse von Arabisch hatte Mathematiker und Philosophen, die Jahrzehnte vor Beginn der europäischen Renaissance im Nahen Osten arbeiteten. Diese Gruppe umfasste al-Khwarizmi, Ibn Sina, al-Biruni und Ibn al-Haytham. Tatsächlich erkennen viele Experten Ibn al-Haytham, der zwischen 965 und 1039 n. Chr. Im heutigen Irak lebte, als ersten Wissenschaftler an. Er erfand die Lochkamera, entdeckte die Brechungsgesetze und untersuchte eine Reihe natürlicher Phänomene wie Regenbogen und Sonnenfinsternisse. Und doch bleibt unklar, ob seine wissenschaftliche Methode wirklich modern war oder eher Ptolemaios und seinen griechischen Vorgängern ähnelte. Es ist auch nicht klar, ob er aus der damals noch vorherrschenden Mystik hervorgegangen war.

Es ist fast unmöglich festzustellen, wann der Einfluss der Mystik unter Wissenschaftlern vollständig verblasst war. Was leichter zu identifizieren ist, sind die Merkmale eines modernen Wissenschaftlers. Laut dem Autor Brian Clegg muss ein moderner Wissenschaftler die Bedeutung des Experimentierens erkennen, die Mathematik als grundlegendes Werkzeug betrachten, Informationen ohne Vorurteile betrachten und die Notwendigkeit der Kommunikation verstehen. Mit anderen Worten, er oder sie muss von religiösen Dogmen befreit sein und bereit sein, objektiv zu beobachten, zu reagieren und zu denken. Offensichtlich haben viele Personen, die im 17. Jahrhundert wissenschaftliche Arbeit geleistet haben – Christiaan Huygens, Robert Hooke und Isaac Newton – die meisten dieser Anforderungen erfüllt. Aber um den ersten Wissenschaftler mit diesen Eigenschaften zu finden, muss man in die Renaissance reisen, bis zur Mitte des 16. Jahrhunderts.

Wir werden als nächstes dorthin gehen.

Gilbert erhält die Auszeichnung als erster Wissenschaftler

Sie denken wahrscheinlich an Galileo Galilei bei der Erwähnung der Renaissance-Wissenschaft, und das zu Recht. Er kippte Aristoteles ‚Ideen zur Bewegung um und begann, so komplexe Konzepte wie Kraft, Trägheit und Beschleunigung zu erklären. Er baute eines der ersten Teleskope und studierte damit den Kosmos. Was er durch die Linsen seines Geräts sah, entfernte die Erde aus dem Zentrum des Universums und platzierte sie an ihrem richtigen Ort. In all seinen Arbeiten betonte Galileo die Notwendigkeit der Beobachtung und des Experimentierens. Und doch hat Galileo einer anderen wegweisenden Figur, die 20 Jahre zuvor geboren wurde, viel zu verdanken.

Sein Name war William Gilbert, eine eher dunkle Figur in der Geschichte der Wissenschaft. Zusammen mit Galileo war Gilbert damit beschäftigt, die wissenschaftliche Methode in seiner Arbeit zu üben und seinen Kollegen ein Beispiel zu geben, nachdem das erste Jahrzehnt des 17. Jahrhunderts vorbei war. Folgendes hatte John Gribbin in seinem 2002 erschienenen Buch „The Scientists“ über Gilbert und Galileo zu sagen:

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Obwohl Galileo eine der herausragenden Figuren der Wissenschaft ist, die heute jedem gebildeten Menschen namentlich bekannt ist, und Gilbert weniger bekannt ist, als er verdient, hatte Gilbert das frühere Geburtsdatum und verdient zumindest chronologisch gesehen das Titel des ersten Wissenschaftlers.

Gilbert wurde 1544 in eine prominente lokale Familie geboren und besuchte zwischen 1558 und 1569 die Universität Cambridge. Schließlich ließ er sich in London nieder und begann eine erfolgreiche Karriere als Arzt, die sich sowohl um Königin Elizabeth I. als auch nach ihrem Tod 1603 um König James I. kümmerte.

Es könnten jedoch Gilberts Untersuchungen zur Natur des Magnetismus sein er der erste moderne Wissenschaftler. Diese Arbeit gipfelte in „De Magnete, Magneticisque Corporibus und Magno Magnete Tellure“ („Über den Magneten, die Magnetkörper und den großen Magneten der Erde“), dem ersten bedeutenden Buch über physikalische Wissenschaft, das in England veröffentlicht wurde. Im Vorwort des Buches beschrieb Gilbert die Notwendigkeit „sicherer Experimente und demonstrierter Argumente“ anstelle von „Vermutungen und Meinungen philosophischer Spekulanten“. Er erörterte auch die Notwendigkeit, Experimente „sorgfältig, geschickt und geschickt, nicht achtlos und verpfuscht“ durchzuführen.

Der Wissenschaftler folgte seinem eigenen Rat. Gilberts Buch berichtete so ausführlich über seine Untersuchungen, dass eine andere Person seine Arbeit wiederholen und seine Ergebnisse überprüfen konnte. Diese Forschung führte zu vielen wichtigen Entdeckungen über Magnetismus. Er war der erste, der die Funktionsweise eines Magnetkompasses vollständig erklärte und vorschlug, dass die Erde ein magnetischer Planet sei. Der Gelehrte wandte seinen neugierigen Geist auch dem Himmel zu.

Gilbert beeinflusste Galileo direkt. Der berühmte italienische Wissenschaftler las De Magnete und wiederholte viele seiner Experimente. Es ist leicht vorstellbar, dass Galileo über das Buch nachdenkt und Gilberts Ideen zum Experimentieren und Beobachten bejaht – Ideen, die Galileo selbst in seiner bahnbrechenden Arbeit anwenden würde. Ist es ein Wunder, dass Galileo Gilbert zum Begründer der wissenschaftlichen Methode erklärte? Diese Bestätigung allein könnte ausreichen, um die Behauptung zu untermauern, dass William Gilbert der erste moderne Wissenschaftler war.

Ursprünglich veröffentlicht: 15. März 2011

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Quellen

  • Al-Khalili, Jim. „Der ‚erste wahre Wissenschaftler‘.“ BBC News. 4. Januar 2009. (22. Februar 2011) http://news.bbc.co.uk/2/hi/7810846.stm
  • Clegg, Brian. „Wer war der erste Wissenschaftler?“ Nature Network Science Writers Forum. 13. Oktober 2007. (22. Februar 2011) http://network.nature.com/groups/sciencewriters/forum/topics/609
  • Farndon, John. „Die großen Wissenschaftler.“ Metro Books, 2005.
  • Flatow, Ira, Gastgeber. „Wie das Wort ‚Wissenschaftler‘ entstand.“ NPR Talk der Nation. 21. Mai 2010. (22. Februar 2011) http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=127037417
  • Gribbin, John. „Die Wissenschaftler.“ Random House, 2002.
  • McHenry, Robert. „Thales of Miletus: Der erste Wissenschaftler, der erste Philosoph.“ Encyclopaedia Britannica Blog. 28. April 2010. (22. Februar 2011) http://www.britannica.com/blogs/2010/04/thales-of-miletus-hero/
  • „William Gilbert.“ Encyclopædia Britannica. Encyclopædia Britannica Online. Encyclopædia Britannica, 2011. (22. Februar 2011) http://www.britannica.com/EBchecked/topic/233551/William-Gilbert
  • Mein frecher Geselle sagt, das ist ein bekannter Bedarfsartikel!