Als Krakatoa blies: Wie der Ausbruch von 1883 die Welt veränderte
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Als Krakatoa blies: Wie der Ausbruch von 1883 die Welt veränderte

Im Mai 1883 beobachtete der Kapitän des deutschen Kriegsschiffes Elisabeth eine Rauch- und Aschesäule, die er auf 1,97 Kilometer Höhe schätzte und die über einer unbewohnten Gebirgsinsel im Himmel aufstieg Sundastraße zwischen Java und Sumatra in Indonesien. „Die Asche fiel so stark, dass sie die Sonne verdunkelte“, heißt es in einem später von der britischen Royal Society erstellten Bericht. In den nächsten Monaten bemerkten laut dem Bericht andere Schiffe bedrohliche Rumpelgeräusche von der Insel, deren indonesischer Name Krakatau war, obwohl sie später – möglicherweise aufgrund eines Tippfehlers von jemandem, der eine Nachrichtensendung übermittelte – als Krakatoa berühmt wurde.

Schließlich, am 27. August 1883, brach die Hölle los, als ein kolossaler Vulkanausbruch Krakatoa zerstörte und zwei Drittel davon zusammenbrach und ins Meer fiel und massive Lava erzeugte Bimsstein und Asche fließen. Die Explosion löste auch immense Tsunamis aus, die Hunderte von Küstenstädten und -dörfern überschwemmten und nach Angaben der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) den Tod von geschätzten 36.000 Menschen verursachten. Krakatoa, das im Volcano Explosivity Index eine 6 erreichte, war einer der größten dokumentierten Vulkanausbrüche in den letzten 760.000 Jahren Naturgeschichte.

Krakatoa wurde zu einem der berühmtesten Vulkane aller Zeiten, nicht nur wegen seiner furchterregenden Kraft und Wirkung, sondern auch, weil es der erste wirklich gigantische Vulkan in der Zeit war, als Menschen über Kommunikationstechnologie verfügten – Telegraphenleitungen und gedruckte Zeitungen – Übermittlung von Berichten über das Geschehen sowie wissenschaftliche Instrumente zur Messung seiner Auswirkungen. Die Legende wuchs allmählich und Krakatoa wurde schließlich zum wahren König Kong der Vulkane und diente sogar als Thema eines filmischen historischen Thrillers von 1968, „Krakatoa, östlich von Java“, mit Maximilian Schell, Diane Baker und Brian Keith und dem Thema von ein 2003er Bestseller, „Krakatoa: Der Tag, an dem die Welt explodierte: 27. August 1883“, von Autor Simon Winchester.

Wie mächtig war es?

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Der Krakatoa-Ausbruch erzeugte laut NOAA den lautesten Klang in der modernen Geschichte, der auf mehr als 10 Prozent der Erdoberfläche zu hören war. Auf der Insel Mauritius im Indischen Ozean, mehr als 4.600 Kilometer entfernt, hörten die Menschen, was wie fernes Gewehrfeuer klang.

Es erzeugte intensive Druckwellen, die sich mehrmals um das Land bewegten Planet, der in Großbritannien und den USA Spitzen auf wissenschaftlichen Instrumenten verursachte

Als Krakatoa explodierte, sandte er etwas in der Größenordnung von 21 Kubikkilometern zerbrochenem Gestein in die Luft . Die Asche der Explosion stieg 80 Kilometer hoch, fast bis an den Rand der Mesosphäre der Erde, und bedeckte eine Fläche von 776.996 Quadratkilometern.

„Der Vulkan von Krakatoa erbrach eine tintenschwarze Wolke, die sich mit unvorstellbarer Schwärze über den klaren tropischen Himmel ausbreitete und das Land in völliger Dunkelheit einbezog „, so ein atemloser Bericht im Los Angeles Herald zwei Wochen später.

Die Asche trieb und hüllte den Planeten allmählich in einen Dunst, der zur Bildung von Lichthöfen um Mond und Sonne führte, und filterte genug Sonnenstrahlung heraus, um die globalen Temperaturen ein Jahr lang um bis zu 0,5 Grad Celsius zu senken Laut NOAA geschah dies.

Der Ausbruch von 1883 war aus verschiedenen Gründen mächtig, erklärt Don Thomas, Geochemiker und Direktor des Zentrums für die Untersuchung aktiver Vulkane an der Universität von Hawaii Hilo, in einer E-Mail.

„Es ist eine Art Eru Ein Teil, in dem das dem Vulkan zugrunde liegende Magma-Reservoir genügend Lava abgibt, damit die Struktur in sich zusammenbricht „, erklärt Thomas. „Derzeit wird davon ausgegangen, dass diese Eruptionen das Ergebnis eines Prozesses sein können, bei dem sich Magma – heißes, halbflüssiges Gestein unter der Erdoberfläche – in der Magmakammer vermischt. Das Magmareservoir kann viele Jahre lang aktiv sein und bescheidene Mengen von Magma abgeben Lava in regelmäßigen Abständen, aber wenn eine Injektion von Magma aus viel tieferen Krusten unter dem Magmareservoir aufsteigt, kann das System instabil werden: heißeres, weniger dichtes Basaltmagma aus der Tiefe sitzt unter kühlerem und dichterem Magma darüber. „

„Wenn sich genügend Basaltmagma ansammelt“, fährt Thomas fort, „kann es zu einem Umsturz kommen, der das heiße Magma sehr schnell in eine geringe Tiefe bringt und es durch die vorhandene magmatische Leitung entgasen (explodieren) lässt an die Oberfläche. Wenn die Spitze des Vulkans weggeblasen wird, bewegt sich die explosive Front aufgrund von Druckentlastung nach unten in das ältere Magma – ähnlich wie das Abblasen des Deckels von einem Schnellkochtopf – und gibt ein massives Volumen Lava ab. „

Wie der pres Sicher, innerhalb des tieferen Reservoirs blutet die Oberfläche des Vulkans in sich zusammen – und zusammen mit dem Zusammenbruch entstehen riesige Mengen Meerwasser, was zu weiteren explosiven Aktivitäten führt „, fährt Thomas fort.

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Die Tsunamis waren noch schlimmer als die Explosion

So beängstigend der Vulkanausbruch selbst war, die gigantischen Tsunamis Von Krakatoa erzeugte waren laut NOAA noch tödlicher. Einige der Wellen erreichten Hawaii und sogar Südamerika auf der anderen Seite des Pazifiks. Die Zerstörung ereignete sich jedoch hauptsächlich im indonesischen Archipel. Wellen von bis zu 41 Metern Höhe trafen auf Küstenstädte, -städte und -dörfer auf den Inseln Java und Sumatra. In Batavia – heute Jakarta – ertranken 2.000 chinesische Einwanderer, die in tiefer gelegenen Gebieten rund um den Hafen lebten, laut diesem in Vancouver, Washington, Independent, veröffentlichten Bericht über Drahtdienste. Berichten zufolge war die Stadt Serang vollständig unter den Wellen versunken, und fast die gesamte Bevölkerung wurde getötet.

In einer früheren Zeit waren diese Schrecken möglicherweise ausschließlich lokale Tragödien. Aber dank der Zeitungsberichterstattung waren die Menschen in den USA auch schockiert über Titelgeschichten.

„Einige frühere Ereignisse waren sicherlich viel größer als das Ereignis von 1883, aber das Niveau von Kommunikation und Technologie waren zu dieser Zeit so, dass es keine oder nur sehr wenige menschliche Aufzeichnungen über diese Ereignisse gibt „, sagt Thomas. „Wir sind nur in der heutigen Zeit in der Lage zu bestimmen, wann diese Ereignisse durch unsere fortschrittliche Technologie eingetreten sind – Eisbohrkerne haben diese Ereignisse (als Veränderungen der mit Eruptionsprodukten verbundenen Verbindungen) über viele Jahrhunderte aufgezeichnet. Sicherlich alle Populationen, die in der Nähe dieser größeren Ereignisse leben wäre getroffen und möglicherweise ausgelöscht worden. „

Obwohl der Ausbruch den größten Teil des ursprünglichen Vulkans zerstörte, verschwand er nicht vollständig. Stattdessen tauchte 43 Jahre später ein Teil des Meeres als neue Insel auf, Anak Krakatoa. Neunundachtzig Jahre später, im Dezember 2018, brach Anak Krakatoa aus und sandte eine Wasserwelle aus, die laut BBC den Tod von mehr als 400 Menschen verursachte und 47.000 aus ihren Häusern vertrieb. Und Anak Krakatoa wird eines Tages erneut ausbrechen und tödlichere Tsunamis verursachen, so Ravindra Jayaratne, Experte für Küsteningenieurwesen an der Universität von East London. Er befürwortete eine Reihe von Vorbereitungsmaßnahmen, darunter die Installation eines Frühwarnsystems, das einen plötzlichen Anstieg des Wasserspiegels erkennen würde, und die Bemühungen, die schutzbedürftigen Anwohner zu sensibilisieren und ihnen bei der Vorbereitung zu helfen.

Obwohl das Risiko von Anak Krakatoa beängstigend genug ist, wird es bei einem Ereignis in der Größenordnung des Ausbruchs im Jahr 1883 wahrscheinlich nie explodieren.

„Ich glaube, niemand würde es sagen dass ein Ereignis von ähnlichem Ausmaß bei Anak Krakatoa nicht eintreten wird, aber die Wahrscheinlichkeit ist äußerst gering „, sagt Thomas. „Das ursprüngliche Magmareservoir, das dort war, ist in jeder Hinsicht verschwunden. Ein neues Magmareservoir müsste sich dort regenerieren (wer weiß wie viele Jahrtausende), bevor wir eine Wiederholung des Ereignisses von 1883 erwarten können. Diese sind zum Glück , ziemlich seltene Ereignisse und erfordern ziemlich ungewöhnliche Bedingungen. „

Obwohl sich in den fast anderthalb Jahrhunderten seit dem Ausbruch von Krakatoa viele Dinge geändert haben, gibt es keine Garantie dafür Unsere moderne, technologisch fortgeschrittene Zivilisation wäre notwendigerweise besser auf eine ähnliche Katastrophe vorbereitet.

„Diese Frage ist mit schwer zu beantworten, da die Antwort von der Größe des Ereignisses abhängen würde , die Art des Ausbruchs, seine Dauer und seine Lage auf dem Planeten „, erklärt Thomas.

Im schlimmsten Fall“ ein großer Ausbruch, der explosiv und reich an war Schwefeldioxid könnte – ähnlich wie in der „kleinen Eiszeit“ – einen plötzlichen Klimawandel hervorrufen, der eine Katze haben könnte astrophische Auswirkungen auf die Fähigkeit des Planeten, seine Bevölkerung zu ernähren „, sagt Thomas. „Der Ausbruch von Skaftafell in Island im Jahr 1783 verursachte eine erhebliche Klimakühlung auf der Nordhalbkugel (es war nicht so explosiv wie Krakatau, aber es dauerte viele Monate und pumpte große Mengen Schwefeldioxid aus). Es führte zu einer Hungersnot in Island Ich glaube, dass dies etwa 25 Prozent ihrer menschlichen Bevölkerung und einen großen Teil ihres Viehbestandes aufgrund des produzierten Schwefeldioxids und Fluorids tötete. Einige argumentieren, dass eine der Nachwirkungen des Ausbruchs eine signifikante Abkühlung und erhöhte Sommerniederschläge waren Dies führte in Europa zu einem weit verbreiteten Versagen der Weizenernte, das die Französische Revolution auslöste. Die Weltbevölkerung ist heute etwa zehnmal so groß wie 1783. Ich lasse Sie rechnen. „

Während Es könnte möglich sein, die Bevölkerung in der Nähe eines Vulkans besser zu schützen. Es wäre weitaus schwieriger, mit dem Potenzial für globale Auswirkungen umzugehen. Glücklicherweise sagt Thomas: „Diese Ereignisse sind sehr selten und selten.“

Ich als Krakatoa blies: Wie der Ausbruch von 1883 die Weltberichte veränderte !!